George Nakashima

 

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미국 워싱턴 주의 스포케인(Spokane)에서 일본인 부모로부터 태어난 작가. 건축가이자 가구디자이너로서 20세기 가구디자인의 개척자 중의 한명으로 손꼽힌다. 나카시마는 나무를 유기적으로 표현하고 옹이와 마디, 결이 아름답게 표현될 수 있는 나무를 고르는 법을 끊임없이 탐구하였고 40년대 후반부터 제작된 코노이드(Conoid) 시리즈, 미라(Mira) 시리즈 등 그의 여러 다른 디자인 작품들은 나무의 자연적인 결과 선이 그대로 살아있으면서도 간결하고 한층 격이 높은 실용성이 겸비된 것이었다. 여러 종류의 의자, 테이블, 소파 및 전등까지 그의 디자인은 집안의 구석 구석에 놓여지는 모든 것을 포용했다. 건축물과 가구가 함께 어우러지는 실용성을 고려한 디자인에 애착을 가졌던 그는 사람의 사용으로 인해 묻어나는 손때와 시간의 흐름에 의해 자연스레 생기는 흔적을 소중히 생각했다. 또한 그는 동양적인 절제된 선 스타일의 미감이 가미된 실용적이고 아름다운 작품들을 50여 년 동안 선보였다. 그는 세계최상급의 장인들을 고용하여 그의 작품세계를 구현하는데 완벽을 기했으며 40여 년이 지난 오늘날에도 이 스튜디오는 하버드 대학에서 건축을 전공한 그의 딸 미라(Mira) 나카시마에 의해 그 장소 그대로 운영되고 있다.